欧美开放天空难免风云变色

欧盟和美国自三月底开始互相开放天空,欧盟成员国航空公司的航机均可从欧盟境内任何机场飞往美国境内任何对等机场,而美国航机亦可从美国境内任何机场飞往欧盟境内任何对等机场。这个新形势不但马上引起欧美航空业之间的激烈竞争,大西洋两岸随即亦就开放投资美国民航企业的问题双双祭起唇枪舌剑,顿使这项新航空协议的前景阴霾四布。

       欧盟和美国自三月底开始互相开放天空,欧盟成员国航空公司的航机均可从欧盟境内任何机场飞往美国境内任何对等机场,而美国航机亦可从美国境内任何机场飞往欧盟境内任何对等机场。这个新形势不但马上引起欧美航空业之间的激烈竞争,大西洋两岸随即亦就开放投资美国民航企业的问题双双祭起唇枪舌剑,顿使这项新航空协议的前景阴霾四布。

        新航空协议只是第一阶段的协议,为期两年。欧美将会在五月中旬展开第二阶段谈判。对于历经四年艰苦谈判达成的第一阶段协议,以维珍及英航为首的英国以至欧盟航空业界尽管勉强接受,但不满之情仍溢于言表。这无他,它们都认为协议对美国航空业作出太多让步。根据协议,美国的航空公司可以随意收购欧洲的民航企业,但对于外资并购十分敏感的美国却仍禁止包括欧洲在内的外国企业拥有美国的航空公司或经营美国的国内航线。

  欧盟认为,本身允许美国航空公司经营欧盟各成员国之间的航线,并让美国业者持有欧盟航空公司百分之四十九的股份,但美国却只允许欧盟业者在美国航空公司中可持有的有投票权股份比例限定在百分之二十五以下,同时不允许欧盟航空公司经营其国内航线。

  以维珍航空老板布兰森为代表的欧盟航空业界已警告,这项欧美新航空协议将于两年后自动失效,美国若不及时撤销其保护主义政策,实形同将协议撕毁。但以联合航空公司法规事务副总裁韦迪嘉为代表的美国航空业界却反唇相讥,指这种说法不切实际,因为即使第二阶段谈判未能在两年时间内解决所有的问题,第一阶段协议的开放天空主要部分仍会受到保护,况且第二阶段谈判还可延长至四年之久,何足多虑!

  话虽如此,欧盟航空业界的警告亦并非无的放矢。欧盟运输事务专员巴洛已表示,如果在二○一○年之前美国未能就放宽投资限制作出让步,欧盟无法争取到对等待遇的话,给予美国航空公司的优惠安排势必收回,双方开放天空的谈判仍有可能破局收场。

  事实上,欧洲以至美国的航空企业迄今已为开放天空作出天文数字的巨额投资,英航已准备成立一间名为开放天空(OpenSkies)的新航空公司,由今年夏天起开办巴黎和纽约肯尼迪机场之间的新航线。英航同时将在西班牙最大的伊比利亚航空公司中的持股比例提高到百分之十三以上。另外,英航还参与收购了排名西班牙第二的西班牙航空公司。维珍亦已增加飞往美国的航班服务。那边厢,美国达美航空公司和西北航空公司正谋求合并,若然成功,将出现全球最大的航空公司。而大陆航空公司亦已斥资三千万镑以取得希思罗机场的两个泊机权。

  因此之故,若第二阶段谈判以破裂告终而导致开放天空协议撕毁,对欧美航空业所造成的损失和打击势将是灾难性的。

  不管怎样,美国航空业固然对进军欧洲市场磨拳擦掌,欧洲航空业界并购热骤起,除了壮大实力以面对美国同行的竞争外,也为出击美国市场作好准备。于此亦可见第二阶段谈判势将是一场兵家必争的肉搏战。

  无疑,欧美之间开放天空之后,乘客可以从美国任何地方飞到欧洲,也可以从欧盟境内任何地方飞往美国,往来欧美确实比前大为便利。随之而来的航空业界竞争激化尽管有可能使机票降价,但鉴于现今油价升破每桶一百美元,看来民航业者无意掀起割喉战,因此除非油价回落,减价空间相信有限。不过欧美第二阶段谈判若最终能促成大西洋两岸进一步开放天空,情况又当别论。

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