迪拜航展再现巨额民机订单,航空业疫情阴影仍未消散

华夏时报 2021-11-20 12:41

距离真正无限制的国际旅行重新恢复仍需时日。

作为近两年来受新冠疫情影响为数不多在线下举办的大型航空航天展会,2021年迪拜国际航空航天展览会(下称“迪拜航展”)依然如往届一样成为飞机制造商收获大规模订单的“舞台”。但与以往那些由中东地区航企引领的“豪购”风潮所带来的创纪录的超大订单相比,本届展会虽然仍有数百亿美元规模的新飞机订单,但却集中在支线机、单通道干线机和货机领域,远程宽体客机订单寥寥。

这也意味着虽然航空运输业正在走出疫情影响,并随着各个国家和地区局部逐渐解除旅行限制而开始重新获得客流增长,但在距离真正无限制的国际旅行重新恢复仍需时日,长途航线恢复所需要的时间更要远远超过中短途航线所需的时间,这也是航空公司重新下单购买大型客机最大的障碍。

“小飞机”唱主角

欧洲空中客车公司(下称“空客”)在本届迪拜航展收获颇丰,一共获得了包括269架确认订单和139承诺订单在内一共408架新飞机订单。

这其中最大的单笔订单来自于Indigo伙伴公司,其在航展首日就宣布订购255架A321neo系列飞机,这些飞机将由其参与投资的几家航司“集采”。

根据空客发布的相关信息显示,总部位于匈牙利的Wizz航空将订购 102 架、美国边疆航空订购91架、墨西哥Volaris航空订购39架,以及总部位于智利的JetSMART航空订购 23 架。

这四家航空公司有一个共同点是均为低成本航空,并且机队均为单通道干线飞机,以区域中短途航线为主。

作为A320neo系列中对竞争对手波音同级别产品构成绝对优势的机型,A321neo已经成为空客在单通道市场继续扩大领先优势的核心“武器”,根据空客不久前发布的一项数据显示,其目前单通道干线机型储备订单中有一半都是A321neo系列,需求量已经远超此前一直为该系列机型中的基准机型A320neo。

这实际上也是近年来航空公司在机型选择上的一个趋势,单通道飞机中尺寸更大的机型因为其在业载和航程上具备更多灵活性而受到追捧,尤其是对运营水平要求很高的低成本航空公司更具意义。

在此次销售的A321neo中,包括了被空客寄予厚望的27架超远程型A321XLR,这种机型已经在一定程度上具备了中长距离的洲际运行能力,但与通常用来运营长航线的宽体机型相比,其运营成本更低,对于客流量的要求没有那么苛刻,因此成为一些有意进军洲际航线的低成本航空公司不错的选择。

空客还有111架订单来自其一直以来坚定的支持者ALC航空租赁公司,此前空客首度推出A321XLR时便是ALC率先下单表示支持,此番更是订购了空客目前从小型干线机机型到远程宽体机在内的多款客机产品,包括25架A220-300、55架A321neo、20架A321XLR以及4架A330neo。

从空客的订单结构来看,A321neo及衍生机型当仁不让成为后疫情时代空客重新开启新飞机销售的“钥匙”,一共获得了330架订单,超过了总订单量的80%。

相比之下,近两年在持续的与737MAX复飞、复产,787停产以及777X新机型研发制造等一系列问题纠缠中的美国飞机制造商波音民机集团(下称“波音”)就低调很多,尽管其在过往的迪拜航展上创造了诸多辉煌业绩,但在疫情和其自身问题影响之下,在订单方面也只能称为小有斩获。

波音与印度初创航司Akasa航空达成了一笔总数为72架737MAX系列机型的新订单,对于这个命运多舛的机型而言,在过去几年里经历空难、停飞、停产、大规模退订等打击之后,随着在全球大部分地区重新恢复运营,也逐渐开始走出艰难时刻。而此次的新订单尽管数量不多,但对于正努力让737MAX项目回到正轨的波音而言不啻为一种提振。

据波音相关人士在迪拜航展期间透露的消息表明,其737MAX系列中尺寸最大的737-10机型经过对飞行控制系统增强功能的改进,将计划从明年开始进行飞行测试工作,并计划在2023年投入商业运营。

即便是在737MAX停飞之前,空客就已经凭借其A321neo系列和衍生机型的热销建立起在大型单通道机型上的巨大优势,并逐渐在窄体机市场追上和超过了竞争对手。因此,737-10即便进入商用市场,从目前的订单量上来看也难以撼动竞争机型的位置,这也是波音多年以来一直在考虑研发一种全新机型与A321neo系列争夺介于窄体机与宽体机需求“中间市场”的原因。

宽体机市场仍疲软

对于波音而言,过去几年里其资源都集中在了全新的远程宽体机型777X系列的研发和制造上,而波音此次也将一架777-9原型机带到了迪拜进行了一系列演示飞行,同时在航展结束后还将飞抵几个客户主基地所在地进行“路演”。

实际上,作为A380和747-8停产之后全球最大的客机,777X正是在2013年的迪拜航展宣布启动,并在当时获得总数高达259架订单,总价值近千亿美元也是波音民机创纪录的订单规模。

但时过境迁,面对后疫情时代的市场不确定性,一向喜欢在家门口抛出巨额订单的“地主”阿联酋航空也开始谨慎行事。

在本届迪拜航展上,阿联酋航空只增购了两架777F货机,并没有签订新的客机订单。这固然与其目前机队规模以及储备订单相关,但也在很大程度上体现出航空公司对于长途航线市场未来一个时期内的恢复情况并不乐观。

在本届迪拜航展期间,只有ALC订购的4架A330neo和坦桑尼亚航空订购的一架787-8是宽体客机订单,相比之下,支线飞机制造商巴西航空工业公司以及ATR公司所获得的订单量都要更多。

相比之下,货机市场则成为又一个主角。空客在迪拜宣布启动其传言已久的A350F项目,并获得了来自ALC的首批7架启动订单。

空客在迪拜发布了最新的全球市场预测,概述了全球市场从飞机增长向加速淘汰老旧及燃油效率较低飞机的需求逐渐转变。全球航空市场在未来二十年将需要约39000架全新客机和货机,其中 15250 架用于更新换代。

在空客的预测中,认为电子商务的发展推动了货运需求,快递货运和普通货运驱动着货运市场,其中快递货运每年预计增长4.7%,而约占货运市场75%的普通货运预计增长率为2.7%。在空客看来,未来20年全球将需要约2440架货机,其中880 架为新货机。

作为长期以来在货机领域“陪跑”角色的空客而言,要想撼动波音数十年里在货运市场建立的优势并不容易。波音在原生货机市场和改装货机市场占据绝对优势,以中国市场为例,空客货机只占到2%的市场份额,而波音正通过在中国建立的多条新客改货生产线扩大其领先优势。

由于疫情期间航空货运市场进入繁荣周期,航空公司也加大了在货运机队的投资力度。除了购买新货机之外,还包括将客机经过改装投入货运业务,但航空货运运力的巨大缺口也使得市场需求无法得到充分满足,运价持续攀升。

这对于在货机市场远远落后于竞争对手的空客而言显然是一种刺激,因此除了全面启动退役客机改装货机业务之外,A350F项目显然也是希望能够在原生货机市场,尤其是已经被波音747-8F和777F牢牢掌控的大型货机市场打开“缺口”。

与目前全球航空公司运营的远程宽体货运机队相比,2013年才首飞的A350xwb系列平台衍生出的货机型号最大的优势在于这是一款更为年轻,采用更多新技术的机型。与竞争机型777F相比,其如果能够做到业载相差不多,可以凭借更新的发动机在排放方面的优势,对目前面临巨大0碳压力的航空公司带来吸引力。但波音同样也有新的货机计划应对可能到来的竞争,即传言中基于777X基础研发的777XF机型,有望在与启动客户达成协议之后正式推出。

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