NASA和欧空局均表示放弃商业化,太空旅游成了私营企业的游戏?

牛科技 2021-09-01 12:07

民间的太空旅游似乎已经离我们越来越近。

今年7月份,维珍银河(Virgin Galactic)创始人理查德·布兰森爵士(Sir Richard Branson)通过他公司的飞行器成功完成了一次亚轨道飞行,这也被外界视为商业化的太空旅行开始。紧随其后,美国亚马逊公司创始人贝索斯搭也搭乘旗下的美国蓝色起源公司飞行器顺利前往太空,完成了一次亚轨道太空旅游。

随着美国太空探索技术公司Space X的计划也提上了日程,民间的太空旅游似乎已经离我们越来越近。

太空旅游将成为现实?

布兰森和贝索斯上太空的意义不在于飞行本身——而是他们为太空商业化创造的基础。正如布兰森在太空时所说:“致下一代梦想家:如果我们能做到这一点,想象一下你能做什么。

随着维珍银河和蓝色起源成功地将普通人送入太空,加上Space X的计划也正提上日程,商业化太空巨大的经济机会吸引了大量的公司涌入。目前Astra Space、RocketLab USA等多家私企已进行了多次的火箭发射,未来将有大量的科技公司将可以快速的、安全高效的将人和物送入太空。

在维珍航空、SpaceX及蓝色起源等欧美宇航公司已经或者即将提供太空旅游服务之际,中国公司也不愿放过数万亿美元的太空经济。

8月中旬,中科宇航与欧比特宇航科技签署战略合作协议,双方将共同打造中国太空旅游开发和遥感卫星星座建设两大板块的深度合作。

中科宇航亚轨道太空旅游飞行器采用单级火箭和旅游舱的组合形式,火箭直径3.35m,配备5台15t级液氧煤油发动机,起飞推力75t,起飞质量70t;旅游舱直径3.35m,高3m,4扇全景舷窗,单次飞行可搭乘7名乘客。

消息显示,中科宇航将在2024年推出亚轨道旅游服务,一次可载7人进入100千米高空体验太空游。计划在2022年开展首次亚轨道飞行演示验证试验,2023年进行无人亚轨道飞行,2024年开始提供亚轨道旅游服务,预计每年可运送近千名乘客进入太空。按照国际惯例,参加亚轨道旅游的乘客可被授予“宇航员”称号。

官方重点仍是科研

在太空旅游如火如荼之际,与私营企业的热情相比,由国家负责的各大航天局却没有相关动作。

据俄罗斯卫星通讯社近日报道,欧洲航天局局长阿施巴赫在近日接受采访时表示,欧洲航天局没有计划发展太空旅游,目前欧洲航天局的重点仍是聚焦科学与技术的发展。

阿施巴赫在第36届航天研讨会上表示:“我认为,发展太空旅游更多是私人企业的工作。欧洲航天局目前并未规划发展太空旅游项目,这是因为我们的‘主业’是从事科学研究和技术开发。”

尽管目前欧洲航天局对太空旅游并无计划,但阿施巴赫也对私人太空旅游的发展抱着积极的态度,阿施巴赫认为随着太空旅游的发展,太空不再是遥不可及,这对整个太空经济是有利的。

不仅是欧洲航天局,美国航空航天局(NASA)目前也没有开展太空旅行的计划,与欧洲航天局一样,NASA当前的主要任务也是科研。不过在2020年,NASA也宣布将允许公司销售前往地球轨道以及国际空间站的旅游产品,未来普通游客也可以到访国际空间站。

私企安全性受质疑

目前全球有多少人计划进行太空旅行?或许我们可以从维珍银河当中一探究竟。

在维珍银河公司成功的实施了载有公司所有者理查德·布兰森率领的4人乘坐的“团结”号(Unity)发射任务后,维珍银河公司首席执行官迈克尔·科尔格拉泽在接受采访时称,该公司将从明年开始提供商业太空飞行,潜在目标是每天在世界各地完成多次飞行。

科尔格拉泽表示,目前已经有超过600人购买了太空飞行机票,有些人10多年前就已买票。该公司计划在夏季或秋季恢复太空飞行票的销售。

进行一次太空旅行的费用并不是常人所能承受的。以维珍银河的商业太空旅行为例,其每张机票的价格均在20-25万美元之间,每次发射能容纳6名乘客和飞行员,维珍银河的最终目标是在世界各地建立太空港。

毫无疑问,7月登上太空的亿万富翁们都对自己的旅行设备给出了极高的评价,但在太空旅行领域的一些顶尖安全专家看来,他们的商业太空旅行中间存在很多不规范的地方,有些甚至触及了太空安全红线。无论是蓝色起源还是维珍银河,两家公司都没有给飞船上的乘客配备压力服,从而保护他们免受地球大气层外快速减压带来的潜在影响。根据美国国家航空航天局(NASA)的规定,要求所有宇航员进入太空时穿上加压宇航服。但由于美国国会免除了此类企业对机组成员的安全监管要求,所以这些这些标准并不适用于那些竞相将太空商业化的太空旅游公司。

支持者认为,减免规则是快速创新的一个关键因素,这种模式应该加以推广。但大量航天领域的顶尖安全专家认为,监管机构该对这些企业进行更多限制,并结束这一豁免。作为一项高风险的商业活动,一旦出现事故将是不可挽回的,特别是在面向普通人的太空旅行即将全面到来之前,监管机构和私营企业应当更加重视。

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