国泰航空自救背后:裁员5900人,还有50万航空人失业在即

时代周报 小山君 2020-10-22 14:30

日子不好过的不仅是国泰。

传闻已久的“国泰大裁员”在今天成为了现实。

香港国泰航空公司在昨天早上公布了重组方案。方案提出,国泰航空将整体削减8500个职位,约占集团总数35000个职位的24%。其中,驻香港的5300名员工将被裁减,驻外员工也将会裁员600名。今年以来因为实施冻结招聘及关闭若干海外基地而悬空的约2600个职位将会直接被削减。

国泰集团董事会还宣布,公司的全资子公司“国泰港龙航空”将从10月21日开始停止运营。国泰方面将会寻求各地监管部门的批准,由公司及旗下全资附属公司香港快运航空有限公司营运国泰港龙航空的大部分航线。

此外,国泰将要求驻港机舱服务员及机师同意更改其服务条件,以达至包括令薪酬更贴近生产力及提升市场竞争力的目标。

香港特区政府运输及房屋局局长陈帆在今天中午表示,香港航空业正处在有史以来最严峻的局面,特区政府已经提醒国泰重组需要维持香港航运枢纽地位不受影响。国泰航空行政总裁邓健荣在重组方案公布后向员工发布内部信,他形容裁员是一个令人痛心,但必须作出的决定,对受到影响的员工深感抱歉。

重组消息公布后,国泰航空的股价随即上升,收市报5.85港元,升幅2.27%。股东之一中国国航的A股与H股也小幅上升。

载客量大跌超九成

国泰航空成立于1946年,在2006年收购港龙航空和2019年收购香港快运航空后,运力占到了香港国际机场客运量的57%及货运量的41%,是亚洲最大的航空公司。不过,受到多种因素影响,国泰航空的业绩在2019年出现下跌,全年净利润跌至16.91亿港元,同比下降近28%。

今年的新冠肺炎疫情让全球航空业大受打击,国泰航空也不例外。从3月开始,国泰航空的月载客量相比去年同期均下跌超过90%,其中有不少月份的下跌幅度更加超过了99%。最新数据显示,国泰航空与国泰港龙在九月份平均每天仅载客1568人次,较2019年同月下跌98.1%,收入乘客千米数按年减少97%。乘客运载率下跌48.8个百分点至24.9%,以可用座位千米数计算的运力则下跌91%。

货运的表现比客运好一点,但也仅仅是“少亏一点”的水平。2020年头九个月,载运货物量较去年同期下跌33.9%,运力下跌34.9%,而货物及邮件收入吨千米数则下跌26.9%。

持续的亏损让国泰的现金流迅速恶化。国泰主席贺以礼在8月曾经表示,尽管集团已积极减少非必要成本及消耗,但每月净现金亏损仍达15亿-20亿港元。

为了保住国泰航空不至于倒闭,第二大股东中国国际航空在6月9日以35亿元港币现金认购约7.51亿股国泰股份。而香港特区政府则在6月10日宣布对国泰航空投资273亿港元,其中195亿港元用以认购国泰优先股,其余约78亿港元为过渡性贷款。

香港特区政府财政司司长陈茂波当时在接受媒体采访时表示:“香港在全球的220多个航点中,有49个客运点及14个货运航点只有国泰提供服务。”他补充道,香港的航空网络庞大而具效率,航空业对香港整体经济有辐射作用,国泰作为以香港为基地的主要服务提供者,必须维持稳定。

裁员酝酿已久

在接受政府投资后,国泰集团启动了资本重组的步伐。在短期难以恢复收入的情况下,削减成本成为了董事会的改革重心,而裁员的传闻从那时就开始流传。

9月11日,国泰航空企业事务总经理黄文杰表示,国泰航空及国泰港龙将不会申请第二轮“保就业”计划。根据香港特区政府“保就业”计划的规定,特区政府将会补贴企业一半的薪酬支出,但企业必须承诺在领取相关补贴的期间,不能进行裁员。在国泰宣布相关信息后,不少航空业界专家就表示,国泰将进行裁员已经是“公开的秘密”,唯一的悬念仅是裁员的人数。

虽然国泰航空和国泰港龙的空中服务员协会多次向管理层提出包括轮流放无薪假,甚至部分员工直接放全年无薪假等措施,来换取管理层承诺不裁员,但空姐和空少仍然是裁员的“重灾区”。有港媒援引内部消息称,被裁减的5300名驻香港员工中,超过4000名是空中服务员。

国泰航空行政总裁邓健荣在公开信中表示,完成裁员后,国泰集团每月将减少超过5亿港元的人力资源开支,同时承诺将会给离职员工最大的支持,包括远超法律规定的丰厚的离职补偿。香港资深人力资源专家周绮萍认为,留下的员工也不能太高兴,“按照以往的经验,裁员未必只有一波,资深员工可能需要随时做好找工作的准备”。

全球航空业前景黯淡

日子不好过的不仅是国泰。据港媒报道,香港航空向旗下后勤员工提出新一轮无薪假计划,员工在今年11月至明年3月期间,将按职级减薪5%至15%,每月放最多4天无薪假。港航称这次无薪假计划属于自愿参加性质,但也坦言,未来是否裁员将视乎员工参与无薪假计划的程度。

香港浸会大学财务及决策系副教授麦萃才认为,国泰重组反映环球航空业正在陷入深度不景气的问题,除了航空公司员工,机场商业的从业人员的生计会不会受到影响也值得关注。

事实上,今年已经有不少航空公司通过裁员来削减成本,度过难关。有数据显示,截至9月底,全球航空公司累计裁员数量已突破35万人,超过80%的裁员发生在欧洲和北美。预计到今年年底,全球将有50万航空公司员工面临失业。

随着冬季的来临,新冠肺炎疫情可能会在全球范围面临进一步恶化,航空业界对前景相当不乐观。根据国际航空运输协会的预测,航空客运量须待2024年才有望回复至疫情前的水平。

按照国泰自己的预测,假设现行研发的疫苗证实有效并能于2021年夏季成功在全球推出,公司预期2021年上半年的客运运力将远低于百分之二十五,但预计2021年下半年的客运运力将会逐步回升。但如果疫苗分发未如理想,航空业复苏的进度将会进一步拖长。

相对而言,由于疫情防控的卓有成效,中国国内的航空业已经出现了明显复苏。民航局航安办副主任乔以滨日前在接受采访时介绍,9月份,民航国内航线完成旅客运输量4775万人次,恢复至去年同期的98.0%;完成货邮运输量66.5万吨,恢复至去年同期的96.4%。在9月全球实际出港航班量榜单上,中国机场航班量位列全球首位。

不少航空业人士认为,大湾区市场将成为香港航空行业复苏的重要希望。香港中文大学航空政策研究中心主任袁志乐指出,国泰和港航可以尽可能发掘大湾区货运市场的潜力,“比如深圳或者其他地区生产的电子产品,利用香港作为转运出口,在货运上开源。”

有分析人士对时代周报新媒体记者表示,虽然香港特区政府上周和新加坡达成了“旅游气泡”合作,但随之产生的旅游需求还不足够让国泰“止血”,如果香港可以尽快在新冠肺炎的新确诊患者上“清零”,两地尽快实施健康码互认,香港来往内地的客运航班就可以恢复到疫情之前的水平,国泰和港航的危机才可能得到缓解。

全球航空业在遭到疫情重创后经历了史无前例的“硬着陆”。虽然市场对这次重组方案反应正面,但国泰能否在经历了这次史无前例的大裁员后转危为安,还要视乎多个因素。至少在现在,国泰的未来难言乐观。

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