谷歌遭OTA集体炮轰,已从“天赐之物”变为可怕竞争对手

腾讯科技 明轩 2020-10-16 07:50

旅游公司一直在抱怨,谷歌不公平地强行进入他们的地盘。

谷歌长期以来一直是Expedia和Tripadvisor等旅游网站新业务的主要驱动力。但是如今,这些公司确认为谷歌已成为它们的主要竞争威胁之一。

总部位于柏林的HomeToGo就是许多面临困境的在线旅游公司的一个典型例子。作为一个度假租赁网站,HomeToGo在一定程度上依赖谷歌来引导人们使用其服务。但该公司表示,因为谷歌在许多度假租赁的搜索结果页面顶部放置了一个第三方旅游网站的列表框,影响到了HomeToGo的业务。

根据HomeToGo提供的信息,在今年夏天进行的谷歌搜索中,当HomeToGo是最常见的搜索结果时,如果页面顶部出现第三方旅游网站列表框,点击率就会降低四分之三左右。“突然间,谷歌把一个不太好的产品放在了比一切都重要的位置。你会想,‘这是公平竞争吗?’”HomeToGo的联合创始人、首席执行官帕特里克·安德雷(Patrick Andrae)说。

像HomeToGo这样的批评者说,谷歌的旅行搜索框和其他种类的专业搜索产品越来越多地将用户留在谷歌生态系统中,鼓励他们使用谷歌产品,而不是点击其他网站进行交易。

谷歌表示,它向其他网站发送的流量越来越大。当涉及到旅游信息时,它的搜索引擎面临着来自旅游网站的激烈竞争。谷歌发言人表示,该公司开发了新的方法来显示搜索结果,以满足用户快速访问有用信息的愿望。“删除这些结果会给消费者带来更糟糕的体验,并减少旅游公司的流量,”她说。

据知情人士透露,随着大西洋两岸的反垄断监管机构调查谷歌和其他硅谷巨头利用其影响力压制竞争对手的指控,他们关注的一个领域是这些公司是否滥用其作为互联网守门人的角色,惩罚潜在竞争对手或从其那里获取让步。

有消息称,美国司法部可能在未来几天内对谷歌提起反垄断诉讼。知情人士称,谷歌的搜索行为可能是此类诉讼的一个关键焦点。欧盟最高反垄断机构此前对谷歌处以超过90亿美元的罚款,部分原因是购物网站指控谷歌用自己的产品广告框压低了他们的搜索结果。谷歌已对这些裁决提出上诉。欧盟官员表示,调查人员正在调查谷歌对数据的使用,并收到了包括HomeToGo在内的公司的投诉。

谷歌表示,包括搜索框在内的公司产品,对消费者和其他企业都有好处。谷歌在一篇关于竞争问题的博客文章中表示,其“产品增加了选择,扩大了竞争,并为各地的小企业创造了公平的竞争环境。”

旅游公司和聚合服务提供商长期以来依赖谷歌支撑业务,每年在搜索引擎上花费数十亿美元为他们的服务做广告。但几乎同样长的时间里,旅游公司一直在抱怨--有时是向竞争监管机构抱怨--谷歌不公平地强行进入他们的地盘。

在收购一家旅游软件公司后,谷歌于2011年推出了一款航班搜索工具。后来,它开始增加酒店搜索和预订工具。2018年,谷歌开始将度假租赁列表纳入自己的预订工具,并于去年将它们分成单独的搜索结果框。谷歌的酒店列表是付费广告;度假租赁列表目前是免费的。

去年秋天,三大旅游在线巨头Tripadvisor、Expedia和Booking炮轰谷歌,指责该公司新推出的酒店搜索功能抽走了它们通过谷歌有机搜索结果中的免费链接获得的流量。截至目前,上述公司均对此报道未予置评。谷歌则表示,其产品变化有利于旅游企业。

HomeToGo成立于2014年,通过从其他度假租赁网站以及直接从一些房地产经理那里收集的信息,建立了自己的业务。谷歌搜索是建立HomeToGo业务的重要组成部分。HomeToGo部分通过广告,但也通过网站改进,提高谷歌搜索排名。安德雷说,因为许多旅游搜索都是从谷歌开始的,所以旅游网站“对谷歌有一定的依赖。”他说,当谷歌推出搜索度假租赁列表的工具时,他就认为HomeToGo的业务处于危险之中。虽然该公司的流量仍在增加,但高管们认为,谷歌工具损害了它的潜在增长。2019年3月,HomeToGo向欧盟最高反垄断监管机构欧盟委员会提起诉讼,指控谷歌滥用其主导地位。

总部位于巴塞罗纳的Rentals United公司首席执行官兼联合创始人詹姆斯·布罗斯(James Burrows)表示,谷歌将“有可能打破”一些旅游预订公司的“垄断”。Rentals United是一家软件公司,为旅游公司提供短期租赁房产预订软件。“更多的竞争和更多的选择多样性是积极的事情,”他说。

一些度假屋提供商表示,谷歌显示搜索结果的新方式伤害了他们。克里斯蒂·卡普(Christi Kapp)和她的丈夫在佛罗里达州经营着Kapp and Kappy B&B酒店。她说,自从谷歌的酒店搜索工具开始与常规搜索结果一起出现以来,该公司网站的直接访问量和直接预订量都大幅下降。她说,在过去的四周里,用户通过谷歌搜索了29次Kapp and Kappy B&B酒店,但只有点击了酒店网站4次。

卡普将这种下降归因于谷歌酒店搜索工具的出现,该工具可以让用户通过在线旅行社预订。卡普通过旅行社为每次预订支付佣金,如果人们直接点击她的网站,她就不必支付佣金。她说:“这就像为在路上行走的权利付费一样。电话簿并没有从你的业务中分一杯羹。”

HomeToGo利用搜索公司向网站所有者提供的数据以及搜索分析公司的外部监控,量化了谷歌列表框的影响。在今年6月至9月期间,当HomeToGo是桌面上最常见的搜索结果时,该公司网页的点击率为7.82%;当谷歌的度假租赁框显示在搜索结果的顶部时,用户点击率降至2.98%。总体而言,HomeToGo估计,与谷歌不插入度假租赁框的情况相比,其常规谷歌搜索的流量至少要低20%至30%。

安德雷说,他对寻求加入谷歌的度假租赁搜索工具感到矛盾,因为他对用户的选择和预订体验控制较少。但在其他人参与的情况下,他表示公司别无选择。HomeToGo说,自2019年以来,它一再要求整合,但该网站尚未添加。

谷歌表示,它正在努力将HomeToGo等列表聚合器纳入其旅游工具,并预计在未来几个月内能够做到这一点。“在某种程度上,你是被迫按照谷歌的规则来参与,”安德雷说。“否则你可能会出局。”

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