计划“逆势”增开新航线 达美航空看好中美市场

达美的策略是更多地连接两国之间的航空枢纽,而非将航空网络扩大至二线城市。

在多家航空公司相继停飞中美航线的背景下,美国达美航空却打算加大在这一市场的投入力度。

21世纪经济报道记者近日获悉,继年中重启上海-亚特兰大航线之后,达美航空计划在未来两年内开通上海-明尼阿波利斯新航线,进一步布局中美市场。

达美航空是中美航线上美方第二大承运人,目前运营着6条中美航线,包括北京-西雅图/底特律,以及上海-西雅图/底特律/洛杉矶/亚特兰大。今年7月,达美航空重开上海-亚特兰大航线,在此前的一次采访中,达美航空大中华区及新加坡总裁黄康告诉21世纪经济报道记者,今年达美在中美航线上的运力将增加约23%。

彼时他也坦言,23%的运力增长意味着2018将是具有重要突破的一年,但整体来看,近几年中美市场运力投放增长过快,预计市场消化这些需求尚需一定时间,因此暂时没有增开新航线的计划。

达美对该时间段的估算并不长。在向美国交通部提交的文件中,上海-明尼阿波利斯航线将于2020年开通。这一方面基于达美航空对于中美市场的乐观预计,另一方面也是因为明尼阿波利斯-圣保罗机场是达美在美国的重要枢纽之一。

黄康对21世纪经济报道记者表示,达美的策略是更多地连接两国之间的航空枢纽,而非将航空网络扩大至二线城市。从地理位置上看,此前达美在中美航线上的美国航点多位于东西海岸,而明尼阿波利斯-圣保罗机场则位于中北部的明尼苏达州,这客观上有利于达美为来自大洋彼岸的旅客构建一个覆盖全美的航空网络。

“逆势”增开新航线

今年5月和8月,美国另一航空公司美国航空分别宣布停飞北京-芝加哥、上海-芝加哥航线。这引发了不少讨论,中美航空市场运力过剩、黄金航线竞争“白热化”已经成为业内共识。

从宏观数据上看,中美航空市场主要在2014-2017年爆发,中国与美国的航空公司共同开通多条往返中美之间的航线,一线城市与美国之间的航权很快被瓜分完毕,大量国内二线城市也纷纷开通了飞往北美的洲际航线。这几年间,中美市场运力每年平均保持着20%左右的增长。

达美航空也不例外。自2008年9月合并美国西北航空后,达美相继开通了多条中美航线,并依托原西北航空的东京枢纽,在跨太平洋航线上大力布局。据了解,从2009年到2018年,达美在中美航线上的座位数增长了1180%。

然而,客运增速却一直赶不上运力增速。据民航大数据机构CADAS统计,2013年,中美航空市场运输的旅客量突破44万人次,增长率高达15.47%,随后的三年一直保持着15%以上的增长率,2016年甚至达到25.57%。不过,市场在2017年迎来拐点,增速骤降至5%。

这时,曾经炙手可热的中美航线逐渐显示出疲态,不少航空公司进行了运力的调整与再分配。中美航线美方第一承运人美国联合航空率先停飞了杭州、西安直飞美国旧金山的航线,随后夏威夷航空停飞了北京-檀香山航线,美航停飞了北京、上海直飞芝加哥的航线。

此时加大运力投放并计划增开新航线,达美的布局在业内堪称“独树一帜”。21世纪经济报道记者了解到,这在很大程度上源于管理层对中美航空市场的乐观预计。

黄康对记者表示,中美航空市场近几年的增速一直很快,相信这种态势还会继续保持,尤其是中国赴美的旅客增长很大,预计今年可以达到300万左右。另一方面,他指出,中美航空市场的旅客结构也在发生变化,中国前往美国的旅客在不断增加,这对美国航司来说也是一种机遇。

黄康并未透露中美航线的收益情况,不过他表示,达美在亚太区的每个座位的平均销售收入,今年第三季度与去年第三季度相比增长了4.8%。

枢纽战略再落地

在发给美国交通部提交的申请书中,达美航空还强调了开通该航线在建设航空枢纽方面的作用。

作为达美在美国的重要枢纽之一,中国赴美旅客可以在明尼阿波利斯-圣保罗机场进行一次中转,前往美国其他100多个目的地城市;而在中国境内,达美则通过与中国东方航空和上海航空合作,未来能让旅客从上海前往中国70多个目的地。

枢纽战略是航空公司在规划航线时常用的方法。目前达美航空在中美航线上的美国航点,全部都是达美的航空枢纽。对于重开上海-亚特兰大航线,黄康便表示,这是对达美现有的上海至底特律、西雅图和洛杉矶三条直飞航线的补充,也使上海往返美国的直飞服务扩展至美国最大的四个航空枢纽。

在中国境内,达美也并未有计划将航点扩展至二线城市,而是通过与国内航空公司进行代码合作,将航线网络覆盖到更多地方。数据显示,达美与中国航司的代码共享往返航班,目前每周超过1800个,可以到达国内50多个城市。

2015年,达美航空投资4.5亿美元,收购了东航3.55%的股份,成为东航上市公司最大的境外单一股东。这项股权合作也开了中外航司股权合作的“先河”,此后,2017年3月,南方航空也顺利引入了美国航空作为新股东,后者买入了南航2亿美元的H股股份。

时至今日,这4.5亿美元仍然是达美最大一笔针对外国航空公司的投资。以如此高昂的价格入股东航,达美看重的是东航在国内丰富的航线网络。达美希望,这笔交易如同一个“支点”,能够撬动跨太平洋业务的发展。

据黄康介绍,双方除了运营代码共享航班、实现中转联程之外,在航线规划方面也有沟通,未来将展开更多合作,包括进一步协调航班时刻表等。

今年6月起,达美与东航合作在中国开通了“穿梭中国”行李服务,乘坐达美航班到达上海,再中转到中国其他城市,在上海出关后不用提取托运行李;乘坐东航与达美的代码共享航班,从中国二线城市到上海转乘达美航班前往美国,在上海中转时也不需要提取托运行李。

对于当前在航空公司之间较为“流行”的联营合作方式,黄康补充道,如果美国和中国未来达成“开放领空”的协议,双方也将考虑。

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游客(手机)

有些明显不足以支撑洲际航线运营的机场通过巨额补贴吸引到一些希望‘赚快钱’的航司前来开通洲际航线,然后通过超低票价来维持客座率,这除了面子之外对当地经济并不能带来太多好处,反而加重了财政负担。

2018-11-04
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