万豪启动旅游初创项目孵化器Marriott TestBed

华丽志 2016-11-27 10:07

万豪在欧洲市场启动酒店初创企业孵化器项目 Marriott TestBed。此举目的是挖掘那些初创品牌的巨大潜力,弥补主流品牌在技术上存在的缺口和滞后性。

Marriott International(万豪酒店集团)旗舰品牌 Marriott Hotels 万豪酒店近日宣布:在欧洲市场启动酒店初创企业孵化器项目 Marriott TestBed。此举目的是挖掘那些初创品牌的巨大潜力,弥补主流品牌在技术上存在的缺口和滞后性。

万豪酒店集团品牌营销副总裁兼欧洲电商部负责人 Osama Hirzalla 负责本次孵化器项目。他介绍,2014年公司推出的健康饮食自动贩卖机实验大获成功,为本次的孵化器项目注入了动力。

本次酒店初创企业孵化器项目从 150家初创企业中最终挑选出两家:商旅网络手机应用Jambo、室内声控个人助理 Dazzle。上周万豪与这两家公司一起,开启了 6个月的试点计划,包括培训、指导会议以及参与 TedX 演讲活动。

这两个创业团队将在欧洲(可能分别在英国和德国)的万豪酒店测试他们的产品。

选择 Jambo 的原因在于, Jambo 能帮助酒店更好地了解千禧一代的旅行需求。万豪在一份声明中说道:“对千禧一代来说,他们不仅仅需要一张床来住一晚,他们更在意旅行时能够融入目的地,与当地人交流。在 Jambo 的帮助下,万豪能针对不同的商务旅行者,提供不同的服务。”

选择 Dazzle 则是因为其出众的人工智能技术,Dazzle 能为酒店提供各类事的解决方案,十分灵活而且非常人性化。

Osama Hirzalla 表示,在这150家提交申请的初创企业中,约 30%的项目是提供礼宾服务,20%提供旅游和相关活动,20%的则专注于旅行计划。

万豪为什么要做孵化器?

这不是万豪品牌第一次与初创企业合作,现在万豪使用的大量技术都是从旅游初创企业手中收购的。但是万豪最后会不会使用这两家初创企业的技术仍是未知数。

推出这个孵化器,表明了万豪集团对创新的支持态度,希望通过培育创业项目给旅客带来更多不同的体验。

Osama Hirzalla 表示:“如果只是简单投资创业公司,我们就无法成为创新的一部分,这正是我们为什么要推出项目孵化器。我们与创业公司一起工作,一起研发,我很想知道我们的顾客怎么看待我们与创新企业的互动。”

Osama Hirzalla 说他和团队对申请的项目数量感到十分惊讶。他说: “有些初创企业问,万豪的痛点是什么?对我们来说,这与我们自己的痛点无关,我们想要更多地改变消费者行为,以技术平台的身份给他们提供良好的入住体验。”

与初创企业合作,能够吸引全球技术巨头的关注,让 Uber 这样的互联网独角兽与万豪进行对话也是 Marriott TestBed 创办的原因之一。

垫脚石

Osama Hirzalla 说他希望这样的项目孵化器在未来几年能扩展到欧洲以外的其他地区,并称之为“垫脚石”,将在万豪国际发挥更大的作用。

他补充说,万豪总部全面支持该计划。 Osama Hirzalla 说:“初创企业就像一本无尽的书,随着我们向前发展,尤其涉及到移动平台时,这本书会爆发出惊人的能量。”

最近刚刚在美国马萨诸塞州剑桥开设的 Marriott AC Hotel 酒店就是与初创企业共同设计的。AC Hotels 还与 Startup Grind 展开合作,Startup Grind 是一家在 200多个城市拥有 40万创业人员的创业社区,万豪酒店为 Startup Grind 的成员提供补贴。

旅游项目孵化器方兴未艾

更多的旅游品牌表示,除了希望获得最大的投资回报,他们对初创企业的工作也十分感兴趣。

与其他行业相比,旅游项目孵化器虽然比较少见,但 2016年已经出现了好几个。例如,Flight Centre 在上个月发布了旅游项目孵化器,并将其视为公司吸引人才的良机。 Flight Center 首席数字官兼孵化器项目的负责人 Atle Skalleberg 说:“我们将分享我们的研究成果,不过我们觉得创业公司的数据也许比我们自己的分析更加有用。我们可以学到很多。 我们有兴趣并且也计划进行一些投资。”

捷蓝航空、El Al、英航母公司 IAG 和 Travelport 是其他在 2016年宣布推出旅游项目孵化器的公司。上个月,英国的廉价航空公司 EasyJet 宣布,它向 UK accelerator Founders Factory 投资了数百万英镑,计划在未来五年内帮助五个初创企业扩大规模。

硅谷公司 Plug And Play,曾在九个行业推出了孵化器,去年推出了垂直旅游项目孵化器。 它与旅游品牌如 Carlson Wagonlit、捷蓝航空、土耳其航空、汉莎航空合作,向旅游行业内的初创企业提供指导。

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