维珍澳洲航空股东战略现分歧 中澳市场竞争加剧

随着中澳航空运输市场的发展和市场竞争的加剧,航权成为各家航空公司必争和利用的主要手段。

5月31日,海南航空与维珍澳洲航空(以下简称“维珍澳航”)达成一项股权购买协议,海南航空将以市值1.59亿澳元收购维珍澳航13%的股权。通过这项股权交易协议,海南航空为今后拓展澳大利亚市场铺平了道路。维珍澳航表示,今后将在澳大利亚与中国之间实现直航,并且在代码共享、常旅客计划和机场休息室等方面与海南航空进行合作。

近年来,随着新西兰航空、阿提哈德航空和新加坡航空加大维珍澳航的投资而成为其三大主要股东之后,维珍澳航成功地进行了战略转型,在机型更新、市场拓展和服务升级上均取得了快速成长,在国内市场上对澳航形成了明显的竞争压力,维珍澳航成为澳大利亚本土第二大的航空公司。维珍澳航也与这三大航空结成联盟,在大洋洲市场共同抵制澳航与阿联酋航空之间形成的联盟。

股东出现战略分歧

但是,持有维珍澳航股权的四大股东新西兰航空、阿提哈德航空、新加坡航空和维珍集团在今后的市场战略发展上还是存有各自不同的观点。由于维珍澳航前期采取了航油套期保值的战略,但因当前世界航油价格处于历史低位而导致利益受损。另外,再加上近年来澳元针对美元汇率持续走低,使得维珍澳航并没有完全受益于行业低油价带来的红利。

出于公司未来财务状况健康发展的目的,维珍澳航需要通过战略重组,以削减债务以及完成长期债务和短期债务与股权之间的结构配比来实现资产结构的优化。但是,持有维珍澳航股权最多的新西兰航空,在今年3月份试图让公司的首席执行官克里斯托弗·勒克桑来取代维珍澳航的首席执行官约翰·博尔盖蒂的计划未能得到其他董事的支持而流产之后,勒克桑于3月30日辞去了在维珍澳航董事会的职务。

勒克桑辞去了在维珍澳航董事会的职务之后,新西兰航空就表示,可能要出让持有维珍澳航的部分或者全部股权。新西兰航空的这一举动,对维珍澳航今后的市场发展带来了不确定的因素,而维珍澳航的股价也随之出现了波动。与此同时,新加坡航空、国泰航空、南方航空和海南航空均表示出有意收购新西兰航空出让股权的意向。

利益的权衡

目前,中国成为澳大利亚快速增长和最具价值的入境旅游市场来源国。自2010年开始,中国入境澳大利亚的游客每年以平均18%的速度递增,更是在2015年突破了100万人次。据澳大利亚旅游部门估计,到2020年中国入境游人次将会达到150万人次。维珍澳航一直想进入中国市场,无奈受航权的限制而最终无果。

5月31日,维珍澳航与海南航空达成股权购买协议,作为其进入中国市场的战略合作伙伴。海南航空收购维珍澳航13%的股权之后,使得现有的四大股东的股权比例得到稀释并发生了变化。新西兰航空持有的股权由25.9%下降到了22.5%,新加坡航空由22.8%下降到19.8%,阿提哈德航空由24.2%下降到21%,而维珍集团由10%下降到8.7%。

就在与海南航空达成交易之后,维珍澳航就迫不及待地在当日向澳大利亚航空服务委员会递交了一份申请,要求从澳大利亚门户城市开通到香港和北京每天一班的直航航班。维珍澳航计划从2017年6月1日开始在中澳航线上每周投入1925个座位,使用275座的空客A330-200飞机来执飞。

新西兰航空的投资顾问瑞士信贷银行指出,维珍澳航很可能继续以增发或出让股权的方式,实现筹资10亿澳元的目标以维持资产负债表的财务平衡。这样一来,那么现有的四大股东的股权将会被继续稀释。而这对于扬言要出售维珍澳航股权的新西兰航空来讲,将面临着更大的资产风险。而勒克桑从董事会的离职,势必对未来新西兰航空在维珍澳航的战略发展与投资上发挥不了作用。

与此同时,维珍澳航向澳大利亚竞争与消费者委员会提交了继续与新加坡航空进行下一个为期10年的联营申请,以此来共同提高与澳航及其盟友阿联酋航空和东方航空的竞争。维珍澳航表示,将尽快向澳大利亚竞争与消费者委员会提交与海南航空在澳大利亚和中国大陆与香港之间的航线上进行联营的申请。

中澳市场竞争加剧

市场的竞争和发展的不确定性给航空公司的战略投资与发展带来了更多的挑战。在经营方式的转变和战略结构的调整上,更多的是看中未来潜力市场的开发。在战略合作的方式和合作伙伴的选择上,更加注重在规避竞争风险的同时,如何实现合作利益的最大化。

随着中澳航空运输市场的发展和市场竞争的加剧,航权成为各家航空公司必争和利用的主要手段。一方面,维珍澳航一直难以获得经营中国市场的航权,而随着中澳旅游市场的火热发展,维珍澳航自然不肯放弃这块肥肉;另一方面,这几年海南航空在澳大利亚市场上的开发一直不是很顺利。而4年前海南航空开通的深圳—悉尼航线因难以维持客座率和航线收益而退出了该条航线。

维珍澳航与海南航空达成交易后,维珍澳航可以通过海南航空控股的香港航空经营澳大利亚航线的航权,并以香港为中转点通过香港航空延伸到中国内陆的航线网络,最终实现在中澳市场上双方都能分享一杯羹的盘算。

随着世界油价的持续走低和中澳旅游市场的发展,在中澳航空市场上,除了一些传统航空公司在不断加大运力投入和增加航班密度之外,东南亚的低成本航空如捷星亚洲航空和亚航X等都在布局和开通到澳大利亚更多城市的航线,通过各自的网络运输经营中澳航空旅游运输市场。目前,东南亚有25%的游客选择了这些低成本公司。

由于市场结构的差异性和中国客源结构的价格敏感性,如果旅游出行增长量难以赶上大量运力投入增长量的话,在市场上必将燃起激烈的价格战。而价格敏感的中澳旅游市场能否为过多运力的投入带来航线收益呢?市场资源的维护和开发需要理性对待。

随着维珍澳航与海南航空交易的达成,在未来的中澳航空市场竞争上又增加了一个变数。而未来竞争者的战略投资与合作及其战略思维,将会决定谁在市场上占有优势地位。

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