从濒临崩溃到年底上市,创始人如何让Airbnb起死回生?

业务方面的增长势头已经让Airbnb重新走上上市之路。

7月8日,Airbnb平台预订量开始与疫情爆发前持平。

Airbnb预计将于今年11月底或12月上市,估值在300亿美元或更高。

疫情迫使切斯基“回归本源”,重新将业务重点放在房屋租赁。

今年3月,疫情使得Airbnb欧洲市场的预订量直线下降,美国市场一度开始停业。

Airbnb获得银湖和Sixth Street Partners提供的10亿美元资金,另一个投资者财团随后又提供了10亿美元的贷款。

5月5日,切斯基宣布公司将裁员1900人的计划。

从6月到9月底,消费者在Airbnb上的花费超过了在万豪国际等传统酒店上的花费。

疫情使得房屋租赁平台Airbnb欧洲市场房屋预订量一度暴跌超过80%,美国市场甚至开始停业。但在首席执行官切斯基的带领下,公司通过专注房屋租赁这一核心业务、削减运营开支并听取客户意见,7月初客户每日预订量开始与疫情前持平,Airbnb预计将于今年年底上市,估值或将超过300亿美元,几乎是六个月前寻求注资时估值的两倍,这在几个月前还几乎是完全不可能的事情。

今年5月份,房屋租赁平台Airbnb首席执行官布莱恩·切斯基(Brian Chesky)在努力将公司从崩溃边缘拉回来之后,开始注意到部分业务出现了复苏迹象。因为不必乘坐飞机就能抵达目的地,城市居民开始在附近小城镇寻找度假屋。人们转而想要预订整栋房子,这意味着Airbnb可以从旅行者避开酒店和公共空间的行为中受益。

切斯基迅速改变了Airbnb的策略。有游客到访的大城市曾是Airbnb优势所在,但现在它将业务重点放在本地住宿上。今年6月,Airbnb已经重新对网站和应用程序进行改版设计,公司算法会向潜在旅行者展示他们居住地附近的度假屋和豪华海滨别墅。

7月8日,客人的订房速度与疫情爆发前持平。据Airbnb称,今年8月,超过一半的房屋预订距离客人家不到300英里(约480公里)。

这是业务方面的幸运突破,Airbnb正好可以利用这一点。切斯基做了更多的改变,其中包括削减营销开支、搁置许多非核心项目并裁员四分之一。

切斯基在接受采访时说:“我以前并不知道,我能在10周内做出相当于10年的决定。”

据投资者说,这种增长势头已经让Airbnb重新走上上市之路,并在今年第三季度公布盈利,而几个月前这几乎是完全不可能的事情。

Airbnb拒绝就其财务状况或IPO计划的任何细节置评。

据了解Airbnb计划的人士透露,公司预计将于今年11月底或12月上市,估值在300亿美元或更高水平,这一数字几乎是六个月前Airbnb寻求注资时估值的两倍。Airbnb将在近年来最热门的IPO市场上市。在这个市场上,新上市公司的股价通常会飙升,Airbnb的融资金额有望创下纪录。

虽然今年生意大不如疫情之前,未来的旅游市场如何发展也不确定,但曾经批评切斯基的一些观察人士说,这位首席执行官用敏捷思维和大胆行动赢得了他们的支持。

“让我印象深刻的是,他这么快就做到了,”科技孵化器Y Combinator首席执行官迈克尔·塞贝尔(Michael Seibel)说。“Airbnb早就不再是一个小公司了。他原本可以蛰伏一段时间。”

由于许多企业远程办公开始成为常态,因此今年的疫情或将给人们旅行方式带来永久性的改变。切斯基说,虽然有些人会搬到郊区居住,但另一些人会成为周游世界的旅行者。即使是那些重返工作岗位的人也会拥有更大的灵活性,这为他们在家附近旅行留下了充足空间。

切斯基表示,“旅行和工作之间的界限越来越模糊。”

迅速适应并跟上瞬息万变的行业调整是应对疫情的第一课。在过去几个月里,切斯基还提出一些建议:不要在市场营销、人员配备或非核心项目上超支,并且要倾听客户的意见。

回归本源

现年39岁的切斯基早在疫情之前就受到了很多批评和挑战。多年来他一直在鼓吹公司上市,但迟迟不见动静。在华尔街不计得失对科技初创公司更友好的时候,一些投资者却因为无法兑现投资收益而感到沮丧。

其他人则担心,切斯基在电视节目等与公司核心业务毫无关系的领域投入过多。去年公司净亏损甚至超过前两年的总和。

但后疫情时代的Airbnb看起来更像切斯基和其他两位创始人10多年前在旧金山公寓里创立的公司。

切斯基说,疫情迫使他“回归本源”,重新将业务重点放在房屋租赁上,并在打造业务涵盖范围更广泛的旅游市场巨头方面有所收手。

然而,人们仍会质疑公司营收和预订量的增长能否持续,或者Airbnb是否只是遭受重创旅游行业的主要受益者。对切斯基持怀疑态度的人还想知道,他能否把成本继续降下来,又能坚持核心业务多长时间。

Airbnb还必须应对那些正在考虑对短期租赁实行分类限制的城市。随着Airbnb走上上市之路,诸如平台难以控制犯罪和保证安全等长期挑战预计将受到更严格的审查。

今年3月的情况完全不同。当时关于Airbnb的主要问题是它还能否继续运营下去。疫情使得欧洲市场的预订量直线下降,当月第二周预订量同比下降80%。美国市场一度开始停业。

统计数据“像炸弹一样砸进了我的电子邮箱,”切斯基说。“我以前从未见过这样的数字。”他不得不在周末召开了紧急董事会。

来自红杉资本和安德森·霍洛维茨等风投公司的合伙人通过Zoom视频服务上线,随后Airbnb又以这种方式举行了多次董事会会议。

由于房屋预订量锐减,Airbnb的现金储备正在消耗殆尽,需要迅速注入新的资金。

“这将比911事件和2008年金融海啸加起来的影响还要大,”董事会成员、前美国运通公司首席执行官肯尼斯·切诺(Kenneth Chenault)回忆说。“这是你作为公司领导者的决定性时刻,”他对切斯基说。

3月26日晚,切斯基与数千名公司员工进行了一场发人深省的视频通话,他告诉他们“一切都摆在桌面上”,其中也包括公司裁员。

之后,切斯基看到摩根士丹利(Morgan Stanley)科技投行部门主管迈克尔 格里姆斯(Michael Grimes)发来的一条短信,内容是银湖和Sixth Street Partners可能会对Airbnb进行一笔债务投资。此前,银行家们花了数天时间研究另一种融资方案,这种方案将使潜在投资者有权持有Airbnb公司5%以上的股份。

银湖和Sixth Street Partners的交易将使他们获得Airbnb公司1.25%的股份。虽然利率高达11%,但如果Airbnb能迅速偿还或进行再融资,这种选择显然更好。

切斯基说,整个行业都在押注商务旅行比休闲旅游复苏得更快,因为这就是上次911事件后整个旅游业陷入停滞后发生的情况。如果这样的话,Airbnb以酒店业务为中心的竞争对手Booking和Expedia Group将会从中受益。

切斯基的赌注则正好相反,他的理由很简单:“911事件发生在Zoom出现之前。”

与酒店不同,Airbnb没有任何房产。其管理成本很低,而且不需要最低入住率来保持业务的正常运营。

切斯基选择了银湖和Sixth Street Partners的债务。银行家们在72小时内就拟好了合同,Airbnb获得银湖和Sixth Street Partners提供的10亿美元资金。另一个投资者财团随后又提供了10亿美元的贷款。

削减开支并裁员

当时,切斯基和公司其他联合创始人已经放弃领薪,将高管薪酬减半,并削减了近10亿美元的营销开支。这还远远不够,切斯基说,他“一行一行”查阅数百个费用开支项目。

“有时他会说,‘天哪,这一切会结束吗?’”切斯基所求助的一位朋友说,“有些时候,当他觉得自己的梦想就要付之东流时,会感到非常沮丧。”

5月5日,切斯基强忍着泪水,在一次视频会议上宣布了公司将裁员1900人的计划。此外,Airbnb进军传统酒店和豪华房产业务的势头有所收敛,并暂停向交通和媒体等新领域拓展业务。

这次裁员也是切斯基雄心壮志的一次收敛。此前,他曾在公司全体会议上告诉投资者、顾问和所属员工,只要他雇佣最聪明的人,就没有什么能阻止公司业务增长。这种心态一度令看到切斯基斥巨资招募人才得投资者感到担忧。2018年,切斯基聘用了亚马逊公司任职时间最长的资深高管格雷格 格里利(Greg Greeley)来负责房屋租赁核心业务。

切斯基自己则把更多的时间花在了新项目上,包括让人们预订山顶瑜伽、品酒和陶艺课程等活动的“体验”项目。他一直把Airbnb描述为一家有着远大抱负的公司,反复用“Airbnb的神奇世界”之类措辞,说这里“没有时间的界限”。

切斯基说自己在10周内就做出相当于10年的决定

去年Airbnb收购了酒店预订网站Hotel Tonight,希望通过传统酒店业务来实现收入增长。该公司还聘请了一位航空业资深人士担任其全球运输主管。除此之外,该公司还发布了一部关于合唱团的故事片,并计划推出更多影片。

疫情打乱了这一切。格里利今年夏天离开了Airbnb公司,切斯基则将注意力转回到Airbnb的主营业务上。他说,即使事情恢复正常,自己也会把注意力放在核心业务上。

格里利没有回复就Airbnb进行置评的请求。

善待员工和客户

切斯基对投资者和顾问说,他再也不想被迫大幅裁员了。据知情人士透露,为了避免再次出现这种情况,切斯基说自己目前没有提高公司营销预算的计划,并将把其他支出保持在较低水平。一位投资者说:“他已经不会那样做了。”

被解雇的Airbnb员工被允许保留公司发放的苹果笔记本电脑,并获得一年期的医疗保险。Airbnb还在网上发布了离职员工的人才信息,希望帮助其他公司招募他们。另外公司还表示,Airbnb人事部门的工作人员将帮助这些离职员工找到新工作。六名前员工和现任员工在接受采访时说,考虑到切斯基的裁员方式,他们对他有了新的敬意。

切斯基加强了与现有员工的沟通,问答活动从每月一次改为每周举行一次。鉴于不少被取消预定的房东对平台退款政策大为不满,切斯基还试图从所筹集资金中拨出一部分用于对受影响的房东给予一定比例的补偿。

切斯基曾在危机早期介入,用原本属于房东的资金为取消预订的房客退款,而房东则指责平台一夜之间掏空了他们的钱。据切斯基经常咨询的一名人士说,切斯基很后悔没有在照顾房客的同时,向房东说明如何可以减轻负担。

许多资金捉襟见肘的房东已经将他们的房产从Airbnb平台上撤下,将其挂牌出售或进行传统租赁。

到今年夏天后,形势开始朝着对切斯基有利的方向发展。各个家庭、学生和亲朋好友都把Airbnb作为隔离住所。而且,随着世界各地的地方政府放松隔离限制,大城市的人开始前往邻近的小城镇旅行,而当地并没有大型连锁酒店。

市场研究公司AirDNA的数据显示,全球和美国市场的订房量较去年同期仍在下降,但比4月份的低点已经有所回升。当时全球订房量下降了50%以上。AirDNA的数据显示,从6月份到8月份,美国市场预定住宿的人次有所上升。

Airbnb平台上的可租赁房屋自3月份以来急剧下降,但在8月份出现回升。

Edison Trends基于对逾40万张电子收据的分析显示,从6月到9月底,消费者在Airbnb上的花费超过了在万豪国际、洲际酒店或希尔顿等传统酒店上的花费。

Airbnb的这次业务反弹比几个月前银行家向投资者介绍的最好情况还要好,当时他们预测,今年第四季度月Airbnb业务将开始好转。

据知情人士透露,Airbnb今年第二季度亏损3.97亿美元,营收较上年同期下降72%。但由于削减了大部分营销支出和裁员,当季运营支出也下降了38%。相比之下,2019年第二季度的运营成本同比增长48%。

切斯基说,过去几个月的大部分时间里,他每天都要工作16个小时,基本上都是在盯着自己的iMac电脑。当打电话的时候,切斯基会在临时办公室里来回踱步。这间位于旧金山家中的临时办公室只是一个6米见方的顶层阁楼。有时,切斯基会坐在附近多洛雷斯公园的长椅上与董事会成员进行交谈。

切斯基的母亲也搬过来与他同住。切斯基自20多年前上高中开始就再没有和母亲住到一起。他买了自己人生中的第一辆自行车,经常骑车在公园里转悠,还做巧克力脆片曲奇来寻求安慰。

随着业务走向复苏,切斯基希望向投资者发出强烈信号,并提振员工士气。据切斯基经常咨询的一位人士说,有一些员工担心自己手中将在今年年底到期的股票期权。

最近几个月,Airbnb重新招募了一些被裁员工。在最近的一次公司线上会议种,切斯基宣布Airbnb将恢复员工激励计划。

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