几十年平价机票之后,廉航也开始卖越来越受欢迎的超级经济舱

为了和传统航空公司争夺这部分愿意为长途飞行多付点钱同时享受更好的飞行体验的旅客,廉航推出了超级经济舱。

据《华尔街日报》,廉价航空公司挪威航空(Norwegian Air Shuttle)往其波音 787 机队上增加 60% 的超级经济舱(premium-class),使其总超级经济舱位数达到 56 个。“我们没想到超级经济舱舱位会这么受欢迎。” 挪威航空 CEO Bjorn Kjos 说到。

其他廉航也在增加超级经济舱的数量。加拿大廉航 WestJet 在其波音 767 宽体客机上安置了 24 个,斯堪的纳维亚的一家叫 Primera 的联航在其纽约往返伦敦的航班上也增加了 16 个,冰岛的 Wow 航空也计划今年内在其 A320 长途客机上增加 42 个。

美国廉航 Jetblue 正在考虑开通跨大西洋航线上开通类似的舱位,“跨太平洋航班的利润率很高,这对我们来说是巨大的机会。” Jetblue 的商务和计划执行副总裁 Marty St. George 说道。

长途飞行一直传统航空公司的市场,从提供座位数来看,2015 年提供跨大西洋飞行座位数排在前五航空公司分别是达美航空、英国航空、美联航、汉莎航空和美国航空,它们都是传统航空公司而非廉航,这是因为一般来说,如果飞行时间超过 3 个小时,乘客就会更愿意多花点钱来换取更舒适的飞行体验飞。

相比之下,廉航更喜欢从机票外增加收入、节约成本,比如压缩座位空间、收取行李费、改签费、选座费,不提供餐食、在飞机上卖东西等。

飞机选择上,廉航通常会全部购买同一种机型以降低飞行员训练、飞机维修等成本,比如欧洲廉航瑞安航空的飞机都是波音 737,EasyJet 则全部使用空客 A320。另外,廉航也会选择起降费用低的小机场或有收费优惠的廉价航站楼,瑞安航空在降落巴黎时,不会选择主流的戴高乐机场,而是选择离市区还有 80 公里路程的博韦提耶机场(Beauvais)。

国内也一样,北京首都机场是国航大本营。此前春秋航空多条往华北的航线设在临近北京的石家庄,为去北京的乘客提供免费火车票。

但为了和传统航空公司争夺这部分愿意为长途飞行多付点钱同时享受更好的飞行体验的旅客,廉航推出了超级经济舱。

超级经济舱是一种介于基础经济舱和商务舱之间的类型,它的座位间距普通经济舱多出 10 厘米左右,能让乘客拔腿就跑伸直,椅背也能有较大幅度的倾斜,有些超级经济舱还配有电源插座和旅行包,甚至提供和商务舱差不多的服务和餐食。

另外,欧洲廉航的折扣力度非常大。一般来说,美国廉航的机票价格会比传统航空公司便宜10% - 20%,而欧洲廉航的价格可以比传统航司便宜一半甚至 2/3。以挪威航空为例,其超级经济舱包括了机场休息室、机上三餐、两个寄存行李额和更宽敞的座位空间,这样一张 6 月中旬从纽约飞往伦敦的机票售价为 1800 美元,相比之下,英国航空提供的同期同路线超级经济舱的价格为 3124 美元,差不多比前者贵 3/4。

廉航 Wow和达美航空在跨太平洋飞行上基本经济舱票价(浅蓝色)和超级经济舱票价(深蓝色)对比。

尽量提高收入减少经营成本,也许是廉航开始提供超级经济舱的另一个原因。JetBlue 的毛利润在经历了 2013 年到 2015 年的快速上涨后,从 2016 年起开始下滑,2017 年该航空公司的毛利润为 64.5%,同比减少了 4%,同样的情况也出现在了西南航空身上。

不过传统航空公司看起来不太担心廉航会侵占跨太平洋飞行市场。达美航空 CEO Ed Bastian 在上周的一次会议上表示,公司 2018 年第一季度的收入同比涨了 15%,跨太平洋航班的收入也在涨。“这说明廉航没有打击到公司的收入。”

但实际上,他们也开始有所行动了。

2017 年 1 月,美国航空在其达拉斯飞往马德里和巴黎的波音 787-9 航班上提供了 超级经济舱。英国航空的母公司在 2017 年 6 月份开通了四条从巴塞罗那飞往洛杉矶、奥兰多等地的航班,它打出的广告称这样的跨大西洋单程航班机票价格只需要 105 美元到 149 美元。但彭博社算了一下,加上机上 Wi-Fi、影音服务和各种隐性费用,实际上这样一趟旅程大概需要花费 1030 美元。

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