航空公司为何禁止第三方网络平台提前选座?

切断第三方值机服务不仅是对用户和流量入口的争夺,还有旅客信息安全的考量,采取引导而非“一刀切”的方式是平衡用户体验和数据及信息安全的最佳路径。

【环球旅讯】日前,南航发函叫停第三方平台在线值机业务的事件在民航业内引发持续讨论,一时成为舆论的焦点。

南航在《关于规范南航网络选座、值机业务的通告》中称,“发现未获得南航授权许可的一些网站、APP应用程序、小程序等第三方网络平台,通过各种非正常方式擅自为南航旅客办理选座、值机业务,严重扰乱了南航航班运行秩序。”

随后,第三方平台航旅纵横官方公众号发布公告,正式宣布下线南航的手机值机功能。南航相关负责人向环球旅讯表示,南航关闭未经授权的第三方平台值机渠道并非针对某一家。南航早在4月初便不对外开放值机系统,包括航旅纵横、飞常准、航班管家在内的多家第三方平台均停止了南航的在线值机服务。

事实上,这并非航空公司第一次与第三方网络平台值机业务“矛盾化”。早在2014年,第三方网络平台就曾被国航和东航“抵制”,这两家公司称第三方的手机应用提供的所谓自助值机服务,未得到国航任何方面的授权,但“抵制”并未见效。

为什么一个简单的值机选座业务会让航空公司如此大动干戈?为什么第三方可以在航空公司的航班上办理值机业务而不受控制?这中间究竟涉及什么利益? 

网络值机是怎么发展起来的?

值机就是为旅客办理乘机手续,包括乘机身份校验、安排座位、收运旅客的托运行李、换领登机牌等一系列的流程。整个过程类似于办理酒店的入住手续,有检查身份证、分配房间号、拿房间钥匙等一系列流程。

在网络值机还未兴起的时代,航空公司会在机场值机柜台安排值机员,负责核对客票与身份证件是否相符、分配紧急出口座位、合理分配座位保证飞机平衡(业内称负载平衡)、检查违禁物品、检查目的国签证等。

但出于成本的考虑,航空公司并不会在所有机场都安排自己的值机员。在一些机场,特别是海外的机场,航空公司会与当地的地面服务代理商签订《地面服务代理协议》,协议文本须经民航局审验。航空公司会在协议中约定服务范围、保密条款、服务标准、不正常航班运行保障、危险品运输等内容,用以保证代理商提供的值机服务与航空公司的运营要求保持一致。

互联网兴起后,特别是移动互联网兴起后,为了减少旅客在机场排队的时间,提升服务体验,各航空公司逐步在其官方平台推出网络值机服务。旅客提前办理值机后,可直接到自助柜台打印登机牌登机。网络值机与值机员值机相比最大的优势在于方便、快捷,在线选座,乘机手续就办完了。但事有两面,网络值机的缺点也很明显,由于没有人工校验环节,容易出安全纰漏。所以,航空公司官方的值机渠道都会要求旅客阅读危险品和锂电池运输公告、选择紧急出口座位的旅客必须到柜台核实身份等。

第三方平台如何影响航空公司和旅客?

为什么第三方在未授权的情况下可以办理值机业务?如此精密复杂的业务,为什么第三方可以在航空公司未授权的情况下办理?航空公司的软件系统没有登录账号管理吗?

据行业人士分析,第三方平台获取值机数据的方式分成两类。第一类,网络爬虫类,依托网络爬虫技术调取航空公司系统接口。其主要问题在于忽略航空公司的业务校验,绕过很多业务检查。第二类,技术服务商如航旅纵横。航旅纵横属中航信子公司,后者是全中国民航的唯一的技术服务商,所有航空公司的值机业务均通过中航信的系统进行,可以说是掌握各家航企的技术命脉。换句话说,航旅纵横可直接通过母公司获得各家航企的账号而不需要经过相应航企的同意。

业内人士认为,对于航旅纵横,虽然帐号是中航信系统的正常账号,但其账号的取得并未获得航司授权。而对于网络爬虫类,绕过航空公司的业务检查规则也存在风险。另外,由于大家在第三方平台办理时,直接输入了会员和密码信息等,在缺乏监管的情况下,存在个人信息和隐私泄露的风险。

撇开航空安全,用户个人信息和隐私也应该得到高度重视。值得关注的是,在欧洲大陆,另一个具有划时代意义的里程碑事件即将诞生,由欧盟起草,号称史上最严格的数据保护法案《一般数据保护条例》(General Data Protection Regulation)将于2018年5月25日实施。该法案核心是保护欧盟居民的个人数据与隐私。

南航已经意识到放任第三方平台“野蛮”发展的风险,旅客信息的泄露或者被盗用也可能给社会、企业和个人所带来的潜在风险,从这个角度来看,南航的应对是值得肯定的。

值机选座是机票购买后的高频业务,而民航旅客又是相对高质的客户群。谁掌握了值机渠道就相当于掌握了更多用户,而互联网时代,用户即意味着潜在的巨大流量利益,各平台都争着做值机业务。对于航空公司来说,如何更有效地为旅客提供更便捷、直接的服务,把旅客留在直接渠道而非第三方网络平台是根本。

南航负责人表示,南航此次切断第三方值机服务并不意味着将大门完全向第三方关闭,而是将来逐步向通过南航授权和培训的第三方开放值机服务,并通过南航授权的接口连接。旅客可通过航空公司渠道,也可以通过第三方平台办理多家航司的值机服务,采取引导而不是“一刀切”的方式显然是平衡用户体验和数据及信息安全的最佳路径。

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