2018年美航将变革:经济舱更经济,高级舱更高级

伴随着业绩逐年上升,美航对与乘客体验相关的设施进行了相应的改造。

全球最大的航空公司美国航空公司目前正在上演一场变革。

自2017年5月,美国航空公司(American Airlines,后文简称“美航”)首席执行官Doug Parker称该公司正在进行一次“民航史上最剧烈也是最成功的飞机现代化变革”以来,美航已经在与乘客相关的机上和地面体验上做出了部分改变,然而在已经过去1/12的2018年,它还将跨出更大的变革步伐。

作为全球最大的航空公司,美航在福布斯2017年5月发布的全球最大上市公司排行榜(The World’s Biggest Public Companies)的航空公司中排名第一,从营收、利润、资产总额、市场容量、雇员总数等综合角度超越了达美、美联航、汉莎、法航等竞争对手,另外美航截至2016年6月已建起包含1556架飞机的最大机队,并分别于2015和2016年领先全球共运送乘客1.47亿和1.99亿人次。而伴随着业绩逐年上升,美航也对与乘客体验相关的设施进行了相应的改造。


除大多数休息室提供的餐饮、网络、候机设施外,美航新的旗舰休息室还包含点餐和酒吧服务

在2014-2017年,美航购得了将近400架新飞机,升级了25年前的商务舱座椅,在近一半宽体机上设置更舒适的超级经济舱,重启暂停十几年之久的免费客餐,并在纽约肯尼迪机场、芝加哥奥黑尔机场、迈阿密国际机场、洛杉矶国际机场新开了世界一流的旗舰休息室,总共花费230亿美元。这些措施的确得到了更注重出行舒适度的乘客喜爱,但在另一方面,却也让对价格敏感的乘客更加不满。

以美航最新使用的波音737MAX8机型为例,美航在这架长度为39.52米的飞机上安装了包含16个头等舱及156个经济舱共计172个座椅。这一客舱布局不光让头等舱乘客无法平躺、无法享受单独隔离开的头等舱乘坐环境,还让经济舱乘客腿部以及小桌板使用空间非常有限。另外比较尴尬的一点在于,机上一百多名乘客公用的洗手间只有两个,位于机舱尾部而且空间狭小到让很多人“缩着身体才能进出”。


有乘坐过美航737MAX8机型的乘客称,“航班上比日本胶囊旅馆空间还局促的机舱空间能引发幽闭恐惧症” 图片来源:thepointsguy

然而2018年是一个延续,又是一个转折—美航全年的预算将降至前四年平均值的6成,由57.5亿美元锐减到36亿;其中18亿美元用于65架新飞机的交付付款,另外18亿美元非飞机资本支出将用于“改善产品和运营的项目上”。

从美航于2017年9月公布的改造计划可以看出,它将在现有波音737-800型客机上新增两排座椅,让载客量由原来的160人增至172人;同时在现有空客A321机型上再增加一到两排座椅,让载客量从原来的181或187人增至190人。而要实现这一计划,代价是让原本已略显狭小的经济舱座椅空间变得更加局促。


美航新的客舱座椅规划是让同样的飞机装更多的人

当然好消息在于,18亿美元的非飞机资本支出还将有一部分用来进行窄体客机的机舱升级、宽体客机上超级经济舱的安装以及机场休息室的改造,也就是说,只要乘客愿为高级舱位多花钱,就不用忍受窄小的座椅和洗手间了,还能吃好喝好。

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