Airbnb 2017新年前夜房客突破300万人 拥有约400万房源

Airbnb2017年的房客数量超过了300万人次,目前其在全球191个国家的65000座城市拥有约400万房源。

据CNBC报道,Airbnb创始人兼CEO布莱恩·切斯基(Brian Chesky)透露,该公司在2017年最后一天的房客数量超过了300万人,远远超过2009年最后一天的1400人。

Airbnb由切斯基、乔·盖比亚(Joe Gebbia)和内特·布莱切斯科(Nate Blecharczyk)联合创立,迄今共融资约45亿美元,估值约300亿美元。目前,该公司在全球191个国家的65000座城市拥有约400万房源。


Airbnb创始人兼CEO布莱恩·切斯基

这家民宿预定平台的增长十分迅速。在十年前的2007年,切斯基和当时的室友盖比亚将他们的气垫床租给了三位客人,由此萌生了创立Airbnb的想法。当时,他们住在旧金山Rausch街的一套公寓里,由于当地举行的一场设计行业会议导致酒店爆满,他们将公寓内的气垫床向外出租,赚到的钱用于支付自己的房租。

被奥巴马拯救

Airbnb运用快速思考和决策,努力让用户了解并热爱这家公司。

在更名为Airbnb前,切斯基和盖比亚成立了一家名为Airbedandbreakfast.com的网站,用来招揽他们的首批客人。但切斯基说,当时很少有人使用这个网站。

到2008年秋天,在经过一年半的努力后,该网站的日访问量仍只有50人左右,每天的订单也只有10到20单。

当时,切斯基和盖比亚花光了所有积蓄,还每人背上了上万美元的债务,但网站仍然没有流量。

痛定思痛之后,切斯基和盖比亚又重新萌生了在民主党全国代表大会召开前曾经有过的一个想法:为Airbnb房东免费发货盒装麦片(重新设计了包装,分别印有奥巴马和麦凯恩头像),然后再由房东提供给租客。

但此时,切斯基和盖比亚两人分别身负2万美元的信用卡欠款。于是,他们找到了伯克利罗德岛设计学院(RISD)的校友,该校友拥有一个印刷车间。但是,该校友不想为他们生产几十万个包装盒。但如果能获得销售分成,他原意免费生产500个。规模变小会影响切斯基和盖比亚畅想的经济模式,但他们又有了一个新的想法,把这些包装盒设计成“限量版”。他们把这些包装盒进行编号,然后将其称为“收藏版”,并以每个40美元的价格出售。


“奥巴马麦片”包装草图

接下来,切斯基和盖比亚走进了旧金山的超级市场,寻找最便宜的麦片。他们把购物车装得满满的,然后装到盖比亚的汽车,拉回家。

为了提高知名度,切斯基和盖比亚将一些包装盒派发或邮寄给记者,结果引起了CNN和《纽约时报》等多家权威媒体的报道。三天之内,“奥巴马”款麦片销售一空。

两位创始人借此赚到了数万美元,帮助他们度过了现金危机。

市场调研

“早餐活动”帮助扭转了局势。不久之后,Airbnb的创始团队被硅谷创业加速器Y Combinator录取。

Y Combinator联合创始人、创业专家保罗o格雷厄姆(Paul Graham)为Airbnb两位创始人提供了一个简单而又意义深远的建议,他说:“去找你的用户,了解他们。一个一个地获取你的用户。”

但切斯基认为,这样做公司难以发展壮大。“如果我们规模很大、拥有上百万用户,我们就不能满足每位客户的需求。”对此克雷厄姆表示:“所以你应该现在就这么做,因为你们现在的规模足够小,可以满足客户的所有需求,去了解他们,并直接为他们服务。”

在入驻Y Combinator期间,切斯基经常往返于山景城和纽约之间,Airbnb网站的大部分用户也都在这里。在纽约,切斯基会假装成公司的专职摄影师,以便与客户交流。

“有次我们遇到了一对夫妇。那时是冬天。我们穿着雪地靴,走进公寓为房间拍照,然后询问他们有没有其他反馈。过了一会儿,男主人拿着一本活页夹回到我们的面前,上面写满了他的建议,”切斯基说。

这位早期客户的反馈笔记为公司的发展路线图带来了启发,直到后来该家网站更名为Airbnb。

晋升独角兽

随着Airbnb日益流行,该公司开始进军国际市场,并在2010年开发了一款iOS应用。

“我们曾经说过,凡事一定要亲手做,直到承受不了为止。所以乔和我亲自为房间拍照,直到后来忙不过来,才招聘其他的摄影师。后来我们利用电子表格管理这些摄影师,直到后来我们招聘了一位实习生,”切斯基说。

2011年,Airbnb在一轮融资中估值达到了10亿美元,成为“独角兽”公司。此后,该公司估值不断上涨。包括从Y Combinator获得的2万美元种子轮投资,Airbnb迄今共进行了10轮融资,总额达44亿美元,投资者包括红杉资本、Greylock Partners、 Andreessen Horowitz和Founders Fund等。(编译/弘艺)

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